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云,飘来了

2011-09-26

网络视频联盟云平台为地方电视台搭建了一个以最低投入建设网络电视台的解决方案。
  

云计算正在从一个抽象的概念逐步渗透进广电运营和管理的每一个环节

    文 / 武 研

    “云”正逐渐从电脑屏幕向电视屏幕上漂移。在今年BIRTV展会现场,新奥特、大洋、同洲电子等纷纷发布了针对广电行业的各类云计算系统解决方案。同时,包括CNTV、杭州华数、上海百事通、江苏有线等广电运营商也展示了自身在云计算尤其是云视频领域的初步应用实践。云计算正从一个抽象的概念逐步渗透进广电运营和管理的每一个环节。

“云”的广电应用前景

    根据云计算的三条标准:即用户所使用的资源不在客户端,而是来自网络;服务能力具有优于分钟级乃至秒级的可伸缩性;与传统模式相比具有5倍以上的性价比提升。中国电子学会云计算专家委员会专家、中国人民解放军理工大学教授刘鹏认为,云计算的核心理念就是在“一大堆烂机器上提供高性能的可靠服务”。

    据悉,由于云计算具有服务超大规模、应用虚拟化、高可靠性、通用性强、可扩展性高、价格低廉等优势和特点,国内的基础信息网络运营商已经在云计算方面开始进行积极布局:中国移动从2007年就部署了名为“大云”的云计算平台;中国电信则推出“星云计划”,在多个城市开展云计算的实验; 2009年下半年起,中国联通开始建设“互联云”,通过不同“云”之间的互联,从而成为集成硬件、软件、网络、应用和服务的综合性平台。同时,作为云计算应用最成熟和最广泛的行业,国内一大批领先的互联网企业也普遍实现了云计算的架构,尤其是在网络视频和移动互联网等方面。

    当中国三大电信运营商借助云计算正在向“通信基础设施+计算基础设施”两大基础设施合一的运营商转变时,仍在忙于数字化转换和网络整合的广电网络运营商似乎还缺少一个全国性的云计算布局和规划。“但这并不意味着广电会在这轮云计算发展的大潮中落伍,”中广互联副总经理汪海天分析说,“广电反而能借助云计算带来的机遇,利用后发优势结合自身特点,改变目前的网络和业务上的散、乱、小的缺陷。”

    高速宽带网络是云计算能够有效开展的基础,在这点上广电网络具有先天优势,这为广电发展云计算提供了基本条件。同时,云计算也为目前分散开展的数字电视增值业务提供了进行全国性布局的机遇。根据刘鹏教授的设想,通过云计算体系,可以将目前分散在全国各地孤立的“城市云”中的互动电视业务整合起来,建立分布式云服务平台。各地的广电网络运营商有节目库的提供节目源,有服务器的提供机器,系统之间通过云服务链接为用户调度资源,服务器之间可自动优化,这可以以较低成本为全国用户提供分布式和本地化服务。并且,由于云计算对终端硬件要求很低,故可通过这一技术在性能较低的机顶盒终端上实现众多高性能服务,从而大大缓解数字电视由于机顶盒性能不高、技术标准不一而导致增值业务开展困难的问题。运营商由此可解除因为开展增值业务而对机顶盒不断进行升级和替换的成本压力。

实际应用初现功效

    事实上,已经有广电运营商沿着这条思路在进行业务探索。CNTV就建立了网络视频联盟云平台,并将其开放给有需求的机构。其中厦门电视台和广州电视台采用CNTV网络视频联盟云平台服务,分别建设了“台海宽频”和“CNTV粤语台”。这些CNTV的合作伙伴不需要进行硬件投入,只需要视频编辑进行运营维护,而且这些视频编辑工作也都是基于浏览器来进行。“事实上,网络视频联盟云平台为地方电视台搭建了一个以最低投入建设网络电视台的解决方案,最大化地让CNTV的全球CDN资源、直播平台资源、在线制作资源、媒资库得以复用,从整个行业层面为避免浪费、避免重复建设网络电视提供了有效解决方案。各地电视台通过网络视频联盟云平台可以实现‘频道上网,全球落地,内容共享,投入最低’。”CNTV视频技术部执行总监张名举这样评价CNTV云平台的功效。

    上海百视通也在利用“ 视频云”技术构建互联网电视集成播控平台。其中很重要的一项服务就是依托“视频云”平台开展更多的跨屏“视频云”应用,目的是把完整的应用分解到不同屏幕上构筑整体的应用体验。百视通的目标是通过采用最先进的云计算技术,实施“跨终端、跨内容、跨应用”的整合,从而为用户提供“全程、全网”服务,努力构建中国广电最大的“视频云”。

    在数字电视领域,基于云技术的实践也在持续进行。天威视讯旗下内容集成公司天华传媒就通过在各个省市部署云存储系统,使得节目分发效率得到极大提升;江苏有线搭建了一个基本的云服务平台,在这个平台上,江苏有线把广播、点播、通信整合起来,并以此形成标准化服务,同时还允许第三方依据云平台开发各类应用;杭州华数建立了一套综合管理内容和应用的云平台,华数希望通过该平台做到统一的用户管理,统一的用户认证,统一的内容生产和分发。

   “从以上案例可以看出,广电领域在云计算应用方面已经起步并积累了一些经验和成果。但从整个行业来看,大家的实践还缺乏协调和基于全行业的整体性考虑。”汪海天说。

    为了推进全行业的云计算快速、协调发展,国家广电总局已经将云计算纳入广电“十二五”规划中,并且成立广电云计算专家委员会及工作组,引导广电云计算科学发展。同时,还将组建云计算技术与产业联盟,大力培育广电云计算产业链。而且云计算还将与NGB的发展紧密结合起来,NGB的工程规划和标准要采用云计算的思想和技术。据悉,NGB规划的“136工程”中,其中的“6”就是指广电行业要建立六大内容基地,而这六大基地极可能是基于云计算的思想来规划和设计,并且还会和各个广电运营商的私有云相结合,进而形成支撑 NGB的广电混合云。

与互联网的竞合关系

    互联网作为云计算的发源地和主要应用渠道,广电发展云计算必然难以避开如何与互联网对接的关系。一方面是广电网需要引入互联网的数据和各类业务,另一方面互联网也需要借助广电网的渠道和优势以更低的成本为用户提供最好的用户体验。“这其实就是广电私有云如何与互联网的公共云对接的问题。”汪海天说。

    在此方面,已经有系统提供商提出了初步解决方案。其中一个主要思路就是广电数据网接入互联网后,将互联网平台的各种公共云与广电私有云的后台进行对接。将视频等资源置于广电数据网的数据中心,形成视频云,从而把用户对视频的访问流量在广电网内消化掉,进而降低对互联网的流量压力。与之相对应的是,今后的互联网电视以及IPTV集成播控平台也将建立在广电数据网的云数据中心之上。同时,通过与互联网公有云的对接和应用,广电运营商也可以更好地实现“全程、全网、多屏互动”的业务构想。

    不过,互联网公共云与广电私有云对接模式并非如此简单。广电网最为重视的安全性问题仍是该模式的一个难点。国家广电总局规划院发布的《2011年云计算广电发展研究报告》指出,目前主流厂商都尚未针对云架构环境下脆弱性评估系统以及虚拟化环境下的应用安全评估等提出相应的安全方案、标准和体系。

   “不过这一难点并不妨碍广电先从自身的云计算做起。”汪海天说。因为在广电系统中,无论是电视台还是网络公司,都有应用云计算的潜在需求。“重要的是要学习合理配置资源、提高资源利用率的云计算思想”。广电行业可以结合云计算技术,汇聚各家电视台及内容集成机构的私有云,形成广电的公有云,同时统一连接各地广电数据网,形成资源整体的对接。这样一来才能发挥规模优势,探索出一条合作共赢的内容-渠道合作机制,并在今后全国性云计算布局中,加大话语权。

   

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