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西蒙-考威尔,美国版《X元素》 玩就玩大的

2011-09-08
  

他是现代流行音乐先河的开创者,曾担任唱片业巨头B MG公司的资深顾问,打造出红遍全球的爱尔兰组合西城男孩(Westlife)。他是以“毒舌”著称的《美国偶像》评委,也创建了风靡一时的选秀节目《X元素》(The X Factor)和《英国达人秀》(Britain's Got Talent)。 他“臭名昭著”的恶毒评语包括:

“你的表演很特别,不幸地是,特别地差劲。”
“如果你生活在2000年前, 唱成这样,人们会向你扔石头。”
“你听上去像一只猫从帝 国大厦楼顶跳下来。”
但如果你是个明知没有唱歌天赋还来哗众取宠的选手,那么你肯定会知道,话语再尖刻,也比不上这位评委一个赤裸裸的轻蔑眼神来得更打击人。
没错,说的就是西蒙·考威尔(Simon Cowell)。还有,关于他的两个数字你有必要知道——2011年度《福布斯》名人榜排名第9。2010年5月到2011年五月,年度收入9000万美元。

编译 / 晓毅

    2010年,西蒙·考威尔宣布退出第十季《美国偶像》,致力于打造美国版《X元素》,可“新欢”的诞生进程颇多波折,先是力邀合作过八年的搭档、前《美国偶像》评委宝拉·阿布杜(Paula Abdul)的过程不甚顺利,直到海选开始前的最后一刻,FOX电视台才与宝拉签下正式合约。接着考威尔又陷入和另一位西蒙——西蒙·富勒(Simon Fuller)的口水战。富勒是英国真人秀《流行偶像》(Pop Idol)的创始人,同时也是将该模式带入美国衍生出《美国偶像》的重要角色。几年前富勒就起诉过考威尔制作的英国版《X元素》涉嫌盗版侵权,如今在美国版《X元素》即将播出前,富勒又翻旧账,再次出言批评这一节目抄袭并起诉制作公司和FOX电视台。西蒙·考威尔对此在不在意?从他那张永远带着几分不屑的脸上很难看出真实想法,他说,现在惟一在想的,就是新节目2000万观众的收视目标。

    加利福尼亚,夏日午后,西蒙·考威尔悠闲地靠坐在泳池边的躺椅上享受着明媚的阳光——这座超过450平米的房子只是租下的临时住所,因为他那座价值800万美元的贝弗利山私宅正在重修装修——手上拿着用多种昂贵进口水果和植物叶精制而成的“超级沙冰”,据说所有的原料都是前一天采摘下来空运到加州的。楼下停着他的座驾、市值超过45万美元的罗尔斯·罗伊斯“幻影”豪华房车,每天都有专职司机保证它被擦得闪闪发光。

    回顾这位选秀节目“ 领头大哥”的发迹史,不难发现,精明的西蒙·考威尔其实一直游刃有余地借别人的力量建立自己的事业:在英国,ITV电视台一手将《X元素》和《英国达人秀》捧成了全球知名的真人秀节目;在美国,FOX电视台为了和NBC争夺《X元素》的播出权砸下超过2.5亿美元。同时,西蒙·考威尔名下的S y c o音乐公司在2002年开始跟索尼唱片公司合作发行音乐作品;他拿着3500万美元的年薪担任《美国偶像》评委,九年中节目签约歌手发行的唱片又为他的Syco音乐公司带来总共超过2亿张的唱片销量(仅苏珊大妈一人就贡献了2000万张)。而他名下另外一间跟Fremantle传媒公司共同制作《X元素》和达人系列节目的Syco电视工作室当然也是名副其实的摇钱树。如今这位《X元素》创始人和首席评委的身家已经超过2.5亿美元,当然可以眼都不眨一下地享用这些奢侈品。

    但今年秋天,西蒙·考威尔将面对事业上的一个超级赌局——即将于9月21日在FOX首播的美国版《X元素》。“如果节目收视人数少于2000万,我会非常失望。”他撇撇嘴,显然并不相信这样的情况真会发生。

    和西蒙·富勒的官司是他最近经常被问到的话题,富勒此前曾宣称“FOX电视台和Fremantle传媒公司靠着《X元素》节目赚进数十亿美元,但却拒绝给予此节目模式的最初创办人以执行制片职位并支付相应版权费用”。“我为什么要给一个根本没有执行过制片工作的人一个‘执行制片’的头衔?这跟我说要做《美国之声》或《天桥风云》的执行制片一样荒谬,我很惊讶富勒为什么会有这种想法。”考威尔的“毒舌”显然并不仅限于评论唱歌。

    同样出身Fremantle传媒公司,同样是歌唱真人秀题材,同样是针锋相对的“毒舌”西蒙+“老好人”宝拉组合,同样是FOX电视台播出,如何让美国版《X元素》和即将进入第十一季的《美国偶像》不会手足相残才是西蒙·考威尔要认真考虑的问题,不过起码对于FOX来说,这是个美好的双赢局面。考威尔的好友,同时也是《美国偶像》主持人的瑞恩·西克瑞斯特半开玩笑说:如果美国版《X元素》有2400万人看,那么《美国偶像》肯定会有2500万,我们都想吸引更多的观众。事实上,这种良性竞争对于整个音乐界和那些希望藉此实现音乐梦想的人而言,都是好事。”已经培养出几乎整整一代观众的《美国偶像》甚至不痛不痒地摆了西蒙·考威尔一道——针对此前考威尔对某位倒霉选手发出的“你的声音压根不值一听”的评语,第十季的预告片一直被强调的宣传口号正是:每一个声音都值得被倾听,每一位选手都应该被善待。对这种小伎俩,考威尔轻蔑又带点挑衅地挑高眉毛:“我不可能善待每个选手,但前九季里我可没听见FOX抱怨,不过起码他们还有点不错的幽默感,这也是之前我们合作愉快的重要原因之一。”

    尽管此前的英国版《X元素》火爆全球,在26个国家有着超过1亿的忠实观众,但《美国偶像》也不遑多让,虽然西蒙·考威尔离开前其收视数字已经连续四年呈现下滑,但在第十季引入歌影双栖明星詹妮弗·洛佩兹和摇滚巨星史蒂夫·泰勒担任评委,让节目的收视观众回升到2300万。几个月后,NBC推出自己的选秀节目《美国之声》,评委阵容更是堪称“豪华军团” :“流行天后”克里斯蒂娜·阿奎莱拉、魔力红乐队主唱亚当·列文、老牌h i p-h o p歌手希洛·格林和美国乡村音乐巨星布莱克·谢尔顿。《美国之声》1170万人次的观众人数说明了歌唱选秀类节目的市场仍然具备无尽潜力。

    广告商们的信心首当其冲,美国版《X元素》的30秒钟广告目前叫价已经达到40万美元(《美国偶像》约为47.5万美元),百事公司也已率先签下约6000万美元的赞助合同,其他赞助企业还有索尼电子公司和雪佛莱汽车。此外,节目背后的唱片公司也已跃跃欲试,最后获胜选手的奖励包括和索尼唱片公司签下高达500万张销量的唱片合同,这让《美国之声》冠军的20万张唱片合同相形见绌。一切正如考威尔所言:“这是好莱坞,平庸从来不好玩,玩就玩大的。”

    但5 0 0万张的唱片销量谈何容易,即使对于Lady Gaga这样时下最流行的歌手来说也并非易事,而对于一位新人歌手,即使他们在节目中有超高的曝光率和人气,这个超白金合约在当下并不算景气的唱片市场而言,仍然堪称是个疯狂的冒险之举。考威尔对此种疑虑不以为意:“500万张的销售量可以是几张专辑,也可以是通过几年的销售完成,我有整个索尼唱片公司的发行渠道在支持这个节目。现在每年有很多选秀成名的歌手涌现,这其中真能成为巨星的并不多,但至少我可以保证,和我签下的合约比其他人的有价值得多。”

    英国版《X元素》曾创造过蝉联七年收视冠军的骄人战绩,2010的决赛集吸引了超过2100万观众,几乎占到英国电视观众总数的65%,同时这个节目也创造出单集制作成本超过300万美元的纪录。而美国版《X元素》既没有主打的新鲜概念也缺乏革命性的节目模式,跟之前的《美国偶像》有相近的先海选后现场的环节设置,相近的以80、90后流行音乐为主的歌曲范围,相近的几个评委针锋相对的看点,美国版《X元素》和《美国偶像》的种种共同点会成为其一鸣惊人的保障还是“陷阱”尚未可知,但西蒙认为,和《美国偶像》只有评委和工作人员在内、环境相对密闭的海选现场不同,美国版《X元素》沿袭着英国版的传统,将洛杉矶的海选场地设置在可以容纳一万名观众的加兰中心,届时所有观众将和评委一同见证选手们的现场表现,这一过程中可能出现的各种变数和戏剧性元素将是美国版《X元素》的最独特标志。比如凭借《英国达人秀》一夜成名的保罗·波茨和苏珊大妈,他们毫不起眼的路人打扮和专业歌手级的天籁嗓音形成了强烈反差,让现场评委和观众震惊不已,也成为最被津津乐道的节目话题之一,甚至有人特意模仿几位评委当时惊掉下巴的表情上传到视频网站。

    除了西蒙·考威尔,美国版《X元素》的上镜阵容还有前《美国偶像》评委宝拉·阿布杜,音乐制作人安东尼·LA·瑞德(Antonio L.A. Reid)、性感小野猫组合歌手妮可·施金格(Ni co le S c h e r z i n g e r)以及英国籍节目主持人史蒂夫·琼斯(S t e v e Jones),虽然这些名字算不上响当当,但当初《美国偶像》在2002年启动之时,如今如日中天的几位评委也一样曾经名不见经传。尽管真人秀节目的门槛日渐升高,但FOX电视台仍希望美国观众对歌唱比赛节目的热衷、评委们激烈的口舌之争和西蒙·考威尔的招牌式“毒舌”能让美国版《X元素》成为第二个《美国偶像》。FOX的某位执行制片人透露:"其他三位评委和主持人都曾经和西蒙合作过,他对他们的为人很了解,也不乏默契。我们有意回避邀请名气太大的评委,而更着重回归选秀节目的本质——我们渴望寻找有巨星潜质的平凡人。”

    “忠实度对我而言很重要,任何方面都是。”西蒙·考威尔看着侍者为他端上来几杯不知名的健康饮料:“为我工作的人,即使是家里雇佣的人也一样,我希望和他们一直共事,我信任他们。我身边从来不会出现办事不靠谱或夸夸其谈却不做事的人,如果我不愿意接某人的电话,那这个人就会永远消失在我的世界里。远离这些人,能让我活得简单很多。”说不好他是不是在影射“冤家”西蒙·富勒,但更可能的是“这些人”的范围实在太大,难以计数。考威尔摇着他的手机:“我每周都接到无数说唱艺人和音乐制作人的电话,他们要求上我的节目,但我很清楚,他们只是为出名。”

2001年 西蒙·福勒开创并担任执行制片的英国选秀节目《流行偶像》诞生,引发收视热潮,节目能够成功,才华横溢的选手们和“毒舌”评委西蒙·考威尔功不可没。
2002年 在负责真人秀类节目的总裁麦克·达尼尔(Mike Darnell)促成下,FOX电视台播出根据《流行偶像》模式改编的《美国偶像》,一举成功,节目第一季决赛的收视人数达到1270万之众。
2004年 西蒙·考威尔和《美国偶像》续约至2010年,并制作英国版《X元素》,首季吸引到740万观众。
2009年 《美国偶像》评委之一宝拉·阿布杜正式宣布不再担任第九季评委,她说:“不是钱的问题,我想做一些不同的事情,改变是好事。”
2010年 西蒙·考威尔宣布退出《美国偶像》:“这段经历对我而言意义非凡,但是时候尝试一下新东西了。”
2010年 在考威尔离开的一个月后,FOX电视台正式确认将播出一档新的选秀节目——美国版《X元素》。

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