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【干炒牛河加咖啡】北美唐人街戏院因何消失

2011-10-25
 
  

    移民结构变化和无处不在的DVD店铺,以及治安问题,恐怕是唐人街戏院最终消失的主要原因。

列孚

香港资深传媒人、影评人
香港电影评论学会理事
旅居广州

    最近有时间到美国和加拿大走一圈,特地在唐人街多待了几日,除了观察当地华人、华侨的生活状况外,由于职业关系,专门对唐人街戏院(电影院)的莫名消失做了详细了解。要知道,这里曾是香港电影和台湾电影在海外市场不可或缺的一部分。

    纽约的主要唐人街有两个,分别位于曼哈顿下城区和布鲁克林区的法拉盛,其中曼哈顿唐人街最大,历史最久。机缘巧合,在唐人街法拉盛一家华人所开的酒店内,笔者看到一部 “9·11”当天无意间拍摄下来的纪录片,是一名当地华人拍摄的。制作者与观众交流时透露,其当天刚巧在曼哈顿唐人街家里的天台上(距离“9·11”事件发生地步行约10多分钟)玩弄摄像机,双子塔轰然坍塌引起的冲天灰烬差点将他的摄像机冲倒。这样一部影片本应在戏 院放映的,之所以委曲求全到酒店的多功能厅放映,是因为这里已无戏院了。

    在一位朋友的引领下,我走到曼哈顿唐人街两家曾经是戏院的地方,如今一处已成为超市,另一处则成了佛堂。其中现为佛堂的这一处,就位于曼哈顿大桥桥头广场,当年戏院的名字“金都”两个大字招牌犹在。“那时晚上好热闹,戏院大堂内外都挤满了人。当年邓光荣、周润发、成龙的戏就是在这里看的。”至于这家戏院是什么时候没的,这位朋友也记不起了:“总之没多久,大家都宁可在家看录影带,后来又改看VCD、DVD,不再光顾唐人戏院了。”当地华人将上映中文影片的戏院称为唐人戏院,这些影片则称为唐片。

    接下来所到城市中,原来只有三蕃市、多伦多和温哥华曾有过“唐人戏院”,而华盛顿、芝加哥、波士顿、蒙特利尔等地虽也有唐人街,但规模都不算大。虽然理论上的人口基数足以“养”起一家戏院,但现实中并非如此,“可能是基于治安问题。”朋友说。其中温哥华唐人街沦落得最“惨”。此唐人街颇具规模,原来比多伦多唐人街还要大,但如今这里大白天已是冷冷清清。自上世界90年代始,大量香港移民多选择别的地区,例如列治文,且绝大数为中产家庭,已较少涉足此唐人街。多伦多的香港移民最多,当地唐人街急促膨胀,甚至超越温哥华,成为世界第三大唐人街。至于华人为什么愿意移居至温哥华,原因不得而知。此外,移民至北美的华人,加拿大多来自香港,而美国则多来自中国内地,虽然仍以广东人居多,但讲普通话的明显越来越多。

    尽管如此,在各地唐人街,笔者看到不少出租DVD的店铺,最令人称奇的是,就连香港TVB最新剧集也有,包括刚刚播出的《不速之约》。

    由此,笔者揣测,移民结构变化和无处不在的DVD店铺,以及治安问题,恐怕是唐人街戏院最终消失的主要原因。

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