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太空堡垒:电影预告片专业分工的价值

2012-06-10

2010年年底成立的太空堡垒,如今已是国内预告片行业的代表团队之一。预告片这一细分行业的发展印证了内地电影业近年来在专业化和精细分工方面的进展

   

文/马巍

    太空堡垒预告片工作室位于东三环附近的某小区内。该团队最近颇为忙碌,在今年4月份上映的4部国产商业片他们都参与了预告片制作等相关工作,之后又连续完成了《画皮2》和《十二星座离奇事件》的预告片、制作特辑项目。记者前往采访时,剪辑室仍在闭门工作。起居室里,休息的工作人员有的在打游戏,有的在做饭,略显杂乱但富有生气。

    他们的生意是电影预告片。

    2010年年底成立的太空堡垒,如今已是国内预告片行业的代表团队之一。国产预告片本身就是一个属于年轻人的行业,其发展也印证了内地电影业近年来在专业化和精细分工方面的进展。

 

预告片公司的价值

    太空堡垒预告片工作室的创意总监张小北之前做过电视台编导,参与过《第十放映室》等节目的制作,

此外,他也身兼编剧等职。张小北介绍说,自己与太空堡垒最初进入预告片是为影片《西风烈》拍摄制作特辑,"当时国内还没有预告片商业化的承制方,我也是被朋友拉去帮忙。等到项目做完,整个流程和技术都过了一遍,人员团队也都到位了,于是大家就说接着做下去吧。"张小北也觉得国内的预告片制作市场已经初具雏形,值得继续尝试。市场最终验证了他的预感,太空堡垒一个项目接一个项目地做了下来,"到目前为止,都是片方主动来找的我们。"

    太空堡垒工作室对自身的定位是一家"提供EPKElectronic Press Kit,电子媒体手册)服务的专业公司"。在张小北看来,预告片制作是面向片方的服务,而预告片企业的价值则在于其对市场和电影的了解。虽然无论是国内还是国际,目前尚缺少对预告片传播效果的有效评估机制,但也正因如此,专业团队的价值更得以凸显。张小北一再强调太空堡垒是内容服务方,"我们不是机房,我们提供的也不是简单的后期服务,而是关于营销的一整套解决方案"。

 

业务模式

    目前,针对电影营销的相关内容制作基本可以分为几大部分,除了面向观众的预告片,针对局部分众制作特辑也是一个被日益看重的领域。预告片的制作流程、专业难度都是电影级别的,因此盈利能力最强。            

    相比之下,制作特辑同样在技术上有一定要求,而随着专门团队跟组拍摄越来越成为主流,制作特辑所需的人力和时间成本相对更高一些。

    目前一些针对新媒体渠道的营销内容制作同样受到广泛重视。太空堡垒之前曾为《单身男女》等片制作过"病毒视频"。不过张小北表示这部分业务目前不是公司的重点,毕竟其专业门槛较低,运作的不可预见性强,加之涉足该领域的各类团队很多,竞争使得业务整体利润率偏低。因此,当前太空堡垒的业务重点依然是预告片和特辑制作。

    出于对产品品质的要求,预告片制作所需的设备、软件、人才投入都很高。此外还有很大一部分来自流程的成本,比如沟通,"其实在每个项目中最花时间和人力的就是与片方的沟通,几乎所有的制作会议我们都必须要跟,尤其是营销方面。"一旦片方的宣传、营销方针发生变化,预告片就得做出相应改动,"我们做一款预告片一般都要经过78版修改,多的时候甚至会修改20多版。"由于涉及电影创意、素材的提前使用,预告片制作也需要一整套内容保管与保密体系。

    一些隐形成本也不容忽视。例如对预告片创作格外重要的音乐。

    预告片有时会使用电影本身的配乐,"例如《匹夫》的预告片,我们就用了一段电影的配乐,因为意境和节奏正好合适。"但多数情况下,由于针对的是不同的内容产品,电影配乐往往并不适合预告片直接采用。在海外,预告片更多使用的是流行歌曲等已有的版权音乐,而这可能会带来很高的成本。张小北有一次想用枪炮玫瑰乐队(Guns N' Roses)的一首歌曲,不想对方报价竟高达8万美元。实际上在好莱坞,这并不算什么高价,这也是为什么美国大片的预告片花费往往会超过百万美元。张小北表示,目前公司相对更倾向于使用原创音乐作品,"毕竟北京的音乐人才很多,"目前太空堡垒制作预告片使用的原创作品"比例可能已经超过一半"。

    虽然经营需要相当的成本,不过当前国产预告片的生意还是有利可图的。

    目前,太空堡垒等几家品牌团队做一套电影预告片的报价约为3050 万元。2011年是太空堡垒正式运作的第一年,当年公司就实现了盈利。2012年公司有望实现6位数的盈利。从长远考虑,张小北认为这远

远不够。在他看来,公司发展,这两年是关键期,"必须保证核心人员不流失,产品品质只能升不能降,业务范围也需要扩展。"就此而言,挣多少花多少已经不够了,太空堡垒目前也已完成了公司的首次融资。

 

预告片生意格局

    国内的预告片制作起步于两年前的一个个案:童星出身的魏楠曾拍过琼瑶电视剧,随后又进入了电影后期和广告营销行业;2008年,魏楠为《倔强的萝卜》制作的预告片得到了一些业内肯定,随后在张艺谋的支持下,他为后者执导的《三枪拍案惊奇》制作了预告片,这也成为"国产预告片"的发轫。

    对魏楠来说,这次尝试让他看到了做这一行"也能赚钱"。20108月,魏楠在北京创立了简单点文化传媒有限公司,这是国内首家专门__从事电影预告片制作的企业,也是目前规模最大的预告片制作公司。

    其实片方对电影预告片的需求早已存在,而魏楠与简单点公司的意义在于率先验证了这个市场,并证明了本土团队参与运作的可行性。同样是在2010年,太空堡垒预告片工作室也正式成立。通过《西风烈《刀

剑笑》和《关云长》等一系列本土项目,这家最初以制作特辑起家的团队很快站稳了脚跟。

    国内的预告片制作,目前最大的利好是市场需求旺盛。制片量的增长造成了对专业服务的供不应求,例如2011年全年各类电影的生产总量达到791部,虽然其中真正进入影院市场的故事片不到200部,但终究已有相当一部分国产片项目有能力进行一定的市场宣传、营销。随着未来几年国产片面临的竞争激化,营销所占的预算权重必然会进一步加大,预告片肯定会得到更多重视。

    另一方面,虽然目前内地已出现了较具规模的影视企业,但在预告片制作这样的细分领域,对独立团队的需求仍然显著。以制作特辑为例,"无论是内容选取还是现场抓拍等环节,其实都有很多技巧,"张小北说,有时片方出于成本等考虑,会选择由剧组内部拍摄相关素材交由承制方制作,但这往往会出问题,"有一次我们曾拿到10T的素材,后期的压力可想而知,这其实对合作双方都产生了更多消耗。"

    对于国产预告片来说,当前最重要的专业资源无疑是人才。

    在好莱坞, 预告片一行里最核心的角色是所谓的"创意导演"(Creai ive Director),国内目前还是将之笼统地称为"制作人"。而在具体的技术环节,剪辑无疑是最重要的一环。太空堡垒现有的核心剪辑人才都是在实战中培养出来的,在张小北看来,预告片剪辑比一般的影视剧剪辑要求更高,"做电影预告片必须既懂技术也懂电影。"因此来自广告、MV领域的专业人才也很难直接上手。张小北他们更偏向起用电影青年,因为这个工作需要"对电影有自己的喜好和态度,有标准才能有判断。"张小北的公司一直坚持用新人,"因为这是个新行业,用谁都一样。"这支实战中建立起来的队伍也是太空堡垒最宝贵的资产,这也是公司一直力求保持现金储备的原因之一,"哪怕几个月不开工,没活儿干,也得养着他们。"

    国内目前在这一领域已做出一定知名度的团队当属简单点和太空堡垒两家。相比之下,前者在规模上更胜一筹,也最早得到外来注资。目前简单点的业务主要以大型商业片的预告片为主,而太空堡垒则更多承接中小成本的项目。对于竞争对手,张小北承认"他们入行更早,硬件等基础比我们好,行业认同度也比我们高。"但两家公司也常有合作,例如在4月份上映的国产新片中,《黄金大劫案》《杀生》两片,两家就都有参与。

    简单点和太空堡垒目前也在享受着先行一步带来的市场优势和超额利润。内地目前还有其他一些团队也在从事相关业务,比如以后期业务为主的天工映画影视有限公司也承接预告片的制作,该公司主要是和华谊兄弟合作。

    长远看,国产预告片需要更多的专业人才加入,这个新生市场也能容纳一定量的团队与公司。

    当然, 也存在挑战和暗流。

    张小北表示,当前国产预告片面临的限制主要还是来自市场的一些不够规范之处,比如在国内影院,

电影预告片的时间往往只有30秒,"这其实是违背预告片传播规律的,平衡长度和成本,90秒是国际公认

的规范,30秒太局促了,只能简单介绍下明星、类型和档期就没了,所以现在很多预告片都是上来口当口当一顿快剪。"

    同时, 国产电影业距离真正的工业体系仍有距离。在好莱坞,甚至有不少公司专门从事预告片所用字体的设计,而在国内,"就算有钱也找不到专业的人做这个,只有自己动手。"中国电影目前整体还处在学习、摸索、建立标准的过程中。不过从现在的情况看,在成本、流程、操作等方面更加灵活的国产预告片似乎已经走到了整个行业的前面,魏楠就认为,与好莱坞相比,国产预告片已经" 不差理念"。张小北也自信地表示,"中美预告片之间的差距已经小于中美电影间的差距"。
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